A luta do cristão com sua sexualidade

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 Archibald D. Hart

Archibald D. Hart, Ph.D., FPPR, é professor de psicologia na Escola de Pós-Graduação de Psicologia, Fuller Theological Seminary, em Pasadena, Califórnia. Ele é o autor do livro The Anxiety Cure, publicado pela Word, que pode fornecer ajuda adicional para o leitor.


I t é a vontade de Deus que você deve ser santificado: que você deve evitar a imoralidade sexual "( 1 Tes. 4: 3, NIV ).

O maior desafio que a igreja cristã enfrenta neste século reside na área da sexualidade. E são os homens, especialmente os "bons" cristãos, que enfrentam o maior desafio. Quase todas as cartas que recebi dos homens desde a publicação do meu livro O Mercado Sexual há oito anos confirmam esta afirmação, que para mim é uma convicção.

A guerra no interior
Nos corações de todos os homens bons há uma batalha furiosa, uma batalha tão real quanto qualquer guerra literal que pudéssemos travar. É uma batalha pela integridade, decência e pureza. É uma luta para superar forças que parecem incontroláveis ​​- em termos humanos. E muitos homens bons estão perdendo essa batalha, incluindo pastores.

Embora revelações recentes de abuso sexual por padres católicos romanos tenha abalado a confiança dos católicos católicos na América do Norte, sabemos por muitos anos que a casa protestante não está exatamente em ordem.

Eu comecei a pesquisar a incidência de falhas sexuais pastorais há 18 anos, como fez vários outros. Fomos públicos com essas descobertas e logo percebemos um declínio gradual das violações relatadas.

Levantar a consciência dos pastores, lembrando-os de quão vulneráveis ​​estavam na arena sexual, juntamente com declarações éticas mais claras dos líderes denominacionais, fizeram muito para conter a maré. Agora vejo um aumento gradual, mas constante, de falhas sexuais pastorais.

Meu foco aqui não é sobre as indiscrições sexuais dos pastores. Em vez disso, quero examinar a questão mais ampla da sexualidade masculina que, em certa medida, está subjacente a falhas pastorais. As "indiscrições pastorais" são, na minha opinião, o desenrolar de uma sexualidade masculina distorcida - uma realidade a que todos os homens devem se defrontar.

Um presente distorcido
O sexo é um presente alegre de Bacalhau. Mas de todos os dons da criação é provavelmente o mais desconcertante. Há mais potencial para o pecado na esfera da sexualidade do que em quase qualquer outra área de nossas vidas. A admoestação de Paulo aos Tessalonicenses é tão necessária hoje como era nos tempos do Novo Testamento. Este texto tessalonicense indica o poder que o sexo teve nos dias de Paulo e que ele sempre teve.

Em mais de 30 anos de prática clínica, trabalhando com muitos cristãos e pastores, eu não encontrei um tópico mais desconcertante para eles. Apesar da revolução sexual, ou talvez por causa disso, os homens parecem estar mais confusos sobre sua sexualidade do que nunca. Eles lutam para entender o seu poder, como controlá-lo, e sobretudo como "santificá-lo" de acordo com a admoestação de Paulo.

Por que é que tantos lutam para equilibrar seus fortes impulsos hormonais impulsionados com seu desejo de ser bons, devotos e fiéis parceiros e pastores? Uma razão é que as tensões que sentimos em nossa pulsão sexual parecem se encaixar "nos desejos da carne" que Paulo fala. Outra é que vivemos numa era de estímulos sexualmente superalimentados.

Que os homens se envolvam em tal luta é indiscutível, como todo conselheiro dos homens sabe. Os homens bons têm dificuldade em diferenciar entre a sexualidade normal e saudável eo que é anormal. Muitos homens temem que só porque eles têm um impulso sexual forte eles são de alguma forma desviantes. "Eu devo ser uma espécie de aberração", um pastor muito normal me disse uma vez. Alguns até temem que possam ser "pervertidos" ou viciados em alguma aberração sexual.

A linha inferior é que todos os homens lutam para manter suas cabeças acima das ondas turbulentas de sua testosterona. O desejo sexual é uma força poderosa em homens saudáveis ​​e, claramente, alguns têm uma batalha mais difícil com a luta do que outros. Homens com impulsos sexuais fortes podem facilmente desenvolver um sentimento penetrante de vergonha e auto-rejeição, mesmo que um forte impulso, por si só, não seja anormal.

Que nós devemos aprender controlar nossos impulsos sexuais e canalizá-los em tomadas apropriadas é o desafio que nós todos enfrentamos. Mas como conseguimos isso e qual é o problema real? Não pode ser a sexualidade em si mesma, uma vez que esta é parte da criação de Deus.

Creio que o belo dom que Deus nos deu se tornou distorcido, e os homens em particular, perderam o seu caminho! O que Deus pretendia ser uma experiência alegre e transcendente que une um homem e uma mulher, tornou-se um desafio desconcertante, incômodo e, para a maioria, desconcertante.

Principais fontes de distorção
Várias fontes óbvias para as distorções podem ser identificadas. Eu discuto isso em detalhes em meu livro O Homem Sexual, mas aqui vamos pegar apenas três fontes principais.

1. O "véu do silêncio". "Os homens são conhecidos pelo silêncio que guardam", disse alguém. Isto resume uma grande influência distorcida na sexualidade masculina. O envoltório da sexualidade masculina não é difícil de discernir. Enquanto os homens médios pensam muito sobre sexo, é muito pessoal e íntimo para discutir abertamente. Eles nem sequer admitir quantas vezes eles pensam sobre isso!

Alguns homens podem brincar sobre sexo, mas quase nunca falam a sério. O resultado? A maioria dos meninos cresce lutando para distinguir entre o que é "normal" e "saudável" do que é "doente, pecador e disfuncional". Eles não têm idéia de onde "normal" está porque não sabem o que os outros estão pensando ou sentindo no fundo.

Este "véu de silêncio" pode ter consequências devastadoras. Para uma coisa os meninos não começam a informação saudável ou mesmo exata sobre o sexo de seus pais enquanto crescem acima. O que eles aprendem com os amigos é cheio de distorções e embelezado com a vergonha que tão facilmente associar com o sexo, se você crescer em uma casa cristã.

Há, entretanto, uma penalidade muito mais séria para o silêncio dos homens: Ele não ajuda os pais a modelar uma sexualidade saudável. A maioria dos filhos não vê seus pais como seres sexuais e isso pode, por exemplo, impedi-los de aprender a se comportar de forma saudável em relação às mulheres. Sem modelos adequados, os meninos desenvolvem uma sexualidade equivocada e, em muitos casos, imoral ou até mesmo perigosa.

2. Pornografia e cibersexo . Não existe uma ameaça maior para uma sexualidade masculina saudável, muito menos santificada, que a pornografia. Ele está devastando nossos filhos cristãos e criando uma epidemia de vício em imagens sexualmente estimulantes. Através da pornografia e dos meios de comunicação relacionados que ela explora, muitos homens desenvolveram ou exacerbaram o que só pode ser descrito como "uma sexualidade obsessiva / compulsiva". Ou seja, os homens estão absorvidos nos aspectos físicos da sexualidade humana e eles têm vindo a agir obsessivamente estes compulsivamente.

O homem médio que cresce no mundo de hoje é tão bombardeado pela estimulação sexual (principalmente através da mídia sexual enlouquecida que descobriu que tudo sexual vende melhor do que qualquer outra coisa), que poucos homens escapam à sua influência.

A pornografia também alimenta expectativas irrealistas de gratificação, muda a forma como os homens encaram as mulheres, visto que elas são vistas apenas como objetos sexuais e promovem uma sexualidade não-relacional. Isso significa que muitos homens que usaram pornografia por um longo tempo não sabem como se relacionar com mulheres de verdade, e têm grande dificuldade de quebrar a maneira como eles fazem isso.

A pornografia é apenas a ponta do iceberg. Cybersex está rapidamente se tornando a principal fonte de pornografia. Existem agora literalmente milhares de sites que oferecem pornografia extremamente explícita que pode ser concedida em total privacidade sem que ninguém mais saiba sobre isso.

Isso já se tornou uma tentação significativa para os homens cristãos - incluindo pastores. Além disso, ao virar da esquina há uma perspectiva ainda mais assustadora que vai revolver o atual nível de pornografia em "sexo virtual", onde computadores conectados a sites de alta velocidade na Internet poderão oferecer aos homens com fome sexual uma variedade de experiências sexuais Em tempo real com parceiros "virtuais". Isso promete ser tão viciante que é obrigado a colocar o abuso de substâncias na lista de preocupações sociais.

3. Puberdade, adolescência e o longo "período de espera". A influência prejudicial da pornografia é particularmente grave quando captura rapazes. Neste contexto, precisamos estar conscientes de um efeito biológico significativo que não vai desaparecer. É isto: A idade da puberdade está agora mais baixa do que nunca, e continua a cair.

Esta realidade sempre vem como uma surpresa sempre que eu palestrar sobre o tema da sexualidade masculina. Para os meninos e meninas, quanto mais desenvolvida for uma cultura, menor será a idade da puberdade. Muitos fatores, incluindo condições de vida mais saudáveis ​​e uma melhor nutrição são considerados a causa.

Há duzentos anos, a puberdade só chegava aos 17 ou 18 anos, quando um jovem provavelmente se casaria com 20 anos de idade - um período muito curto de espera para o sexo. Quando eu era um adolescente, a idade média da puberdade era em torno de 13. Meus netos agora estão todos passando por puberdade em cerca de 11 anos de idade. Quem sabe quando este fenômeno nivelará para fora!

Pense por um momento sobre a diferença na maturidade entre 11 e 18. É assustador perceber que os meninos de 11 anos de idade, e para alguns é mais jovem do que isso, são fisicamente maduros o suficiente para "fazer bebês", mas não maduro o suficiente Para alimentá-los ou criá-los. Mas essa é a realidade do nosso mundo de hoje. As ramificações são alucinantes.

No outro extremo, a idade da adolescência aumentou. Já não podemos pensar sobre isso terminando, digamos, quando um menino sai do ensino médio. Muitos comentaristas sociais estão dizendo que hoje a adolescência realmente não termina até a idade de 28 ou 30 porque os homens não são financeiramente capazes de sustentar uma família até que eles são feitos com pós-graduação e começar a trabalhar e viver de forma independente.

O ponto é este: O período de "espera" entre a puberdade (digamos 11) e quando um jovem pode legitimamente experiência de sexo no casamento (digamos 28), já é muito longo e ficando mais. E é esse longo período de "espera" Que é altamente influente em proporcionar a oportunidade de distorção sexual para desenvolver em homens jovens.

As alternativas comuns e seculares que os nossos jovens enfrentam hoje são o sexo livre sem qualquer compromisso (risco de gravidez e uma série de distorções espirituais, psicológicas, culturais e sociais) ou a masturbação à pornografia. Muitas vezes é uma combinação de ambos. Certamente, uma grande dependência da pornografia pelos homens nestes primeiros anos deve inevitavelmente criar tendências viciantes graves que serão difíceis de quebrar.

Criando uma sexualidade mais saudável
Tendo em conta o que eu disse até agora, não é de estranhar que eu não posso enfatizar fortemente o quão importante é que abordamos essas questões em nossas igrejas. Não há nenhuma outra estrutura social que mantenha a esperança!

Seja lá o que fizermos, devemos dar a máxima prioridade à formação de uma sexualidade mais saudável em nossos jovens, especialmente os meninos. Também precisamos oferecer oportunidades para trazer cura aos nossos homens. Julgá-los porque eles parecem fora de controle não vai ajudar. Só gera mais vergonha, remorso e silêncio paralisante. A batalha só pode ser conquistada ajudando-os a desenvolver uma sexualidade mais saudável.

Como se cria uma sexualidade saudável, dados os problemas mencionados? E o que os homens podem fazer para curar uma sexualidade já distorcida?

Os desafios são enormes e eu não quero dar a impressão de que existem soluções rápidas e fáceis. No entanto, aqui estão algumas maneiras práticas que podemos começar a reconstruir o belo presente que Deus nos deu através da nossa sexualidade:

1. Precisamos reconhecer nossa necessidade de intervenção divina . Embora haja muita ajuda terapêutica que podemos oferecer, somente o poder de Deus pode tirar um homem da bagunça de uma sexualidade distorcida com qualquer grau de permanência.

2. Devemos ajudar a igreja em geral a quebrar o véu de silêncio que envolve a sexualidade. Grupos de apoio aos homens já começaram a surgir em todo o país. Chegou o momento de discussões francas e abertas em nossas igrejas sobre os perigos de práticas como fantasias sexuais, o dano da exposição precoce dos meninos à pornografia e a importância de construir vidas saudáveis ​​e equilibradas. Acredite ou não, quando a vida é rica em significado, as tentações sexuais perdem seu poder mesmo em homens com distorção séria.

3. Os casais precisam de ajuda para lidar com problemas sexuais tão cedo quanto possível em seus casamentos. Igrejas que mantêm uma distância dessas matérias ou que não oferecem programas que podem ajudar os casais em suas lutas em reconciliar as diferenças sexuais entre os cônjuges estão apenas perpetuando o problema.

4. Os pais precisam de ajuda para educar seus filhos, especialmente os meninos, no desenvolvimento de uma sexualidade saudável. Isto tem de ser feito sem envergonhá-los ou criar uma culpa severa, que é inadvertidamente a forma mais comum de controle que os pais cristãos recorrer. Os próprios pais precisam de treinamento sobre como educar seus filhos!

Uma vez que leva pais saudáveis ​​a criar filhos saudáveis, os pais, especialmente os pais, devem ser encorajados a enfrentar suas próprias distorções sexuais e obter ajuda para desfazê-los.

Conclusão
Os problemas que os homens enfrentam quando procuram desenvolver uma sexualidade santificada não vão desaparecer. Em vez disso, os desafios são maiores. Para nossa subcultura cristã, pelo menos, a igreja é o sistema que deve comprometer-se a restaurar uma sexualidade santificada.

O conselho do apóstolo Paulo aos homens nunca foi mais necessário do que agora: "Que cada um de vocês aprenda a controlar seu próprio corpo de um modo santo e honrado, não na cobiça apaixonada como as nações, que não conhecem a Deus" ( 1 Tessalonicidade 4: 4 , 5 , NIV).

Em um sentido, precisamos aprender a controlar nossos corpos porque a tentação de pecar é maior no reino do sexo do que em qualquer outra coisa. Mas também precisamos aprender o controle porque perdemos nosso caminho na estrada sexual.

Deus nos ajude como sociedade se não encontrarmos o caminho de volta à Sua estrada antes que seja tarde demais!

Traduzido de...
https://www.ministrymagazine.org/archive/2002/07/the-christian-mans-battle-with-his-sexuality.html